Un 15 de Enero , pero de 1944 pasó un suceso que marcará en nuestra historia...

El 15 de enero de 1944, un sismo de 7,4 en la escala Richter y 9 de Mercalli arrasó con la ciudad de San Juan cerca de las 9 de la noche y causó la destrucción del 90% de los edificios de la capital provincial, en lo que la mayor catástrofe natural del país.

Se estima que las víctimas del incidente habrían sido más de 10 mil personas, mientras que otros 12 mil fueron asistidos por heridas. El temblor en la ciudad duró aproximadamente 25 segundos y fue el primero desde 1894.

El gobierno declaró duelo nacional el 18 de enero y los cuerpos de los fallecidos fueron llevados a la Plaza 25 de Mayo, donde se realizó un velatorio público. Además, fue reconocido el ciudadano José Laureano Rocha, un radioaficionado que logró conectar su equipo y pedir el rescate. Posteriormente, se le entregó la medalla de oro de la Presidencia de la Nación.

En consecuencia, se creó el Sistema de Prevención de Catástrofes Naturales (SIFEM), que se hizo cargo de la construcción de 53 escuelas, 15 municipalidades departamentales y 20 comisarías y registros civiles. Además, bajo el Decreto 773/56 construyó la Casa de Gobierno y el Palacio de Tribunales.